Wat is bitcoin, hoe werkt het en wat zijn de voordelen?

Iedereen heeft al wel eens van bitcoin gehoord. Af en toe komt het zelfs in het nieuws, maar wat is bitcoin? Bitcoin is een vorm van digitale valuta die elektronisch bewaard en gecreëerd wordt. U hebt er een rekening voor nodig die een ‘wallet’ met bijhorend rekening adres wordt genoemd. Deze wallet kan men bijvoorbeeld hier aanmaken. Een wallet is makkelijk, snel en volledig gratis aan te maken.

Hier kan u een gedetailleerde gids vinden die u stap voor stap uitlegt hoe u uw eigen bitcoin wallet moet aanmaken. Na het aanmaken van een wallet, hebt u een bitcoin adres dat enkel en alleen van u is. Dit is de ‘publieke sleutel’ of public key van uw wallet en hiermee kunt u bitcoins ontvangen en versturen. U hebt ook een ‘private sleutel’ of private key van uw wallet. Deze private key moet u geheim houden. Hier gaan we in het vervolg van dit artikel dieper op in.

 Hoe worden bitcoins gecreëerd?

Bitcoins worden niet uitgegeven door een centrale bank maar worden geproduceerd door mensen en ondernemingen door middel van ‘mining’. Er is echter een maximum limiet van Bitcoins die ooit kunnen bestaan, namelijk 21 miljoen. Bitcoins kunnen, net zoals euros en dollars, gebruikt worden om online iets te kopen maar in tegenstelling tot euros en dollars worden bitcoins niet geprint. Bitcoins worden volledig door u bewaard en dus niet door een bank of andere instelling.

 Zijn bitcoins handig in gebruik?

Vele ondernemingen hebben bitcoin omarmd en aanvaarden het als betaalmiddel. Grote ondernemingen zoals Microsoft, Dell, WordPress.com, Expedia.com, … accepteren al betalingen in bitcoin en elke dag komen er nieuwe ondernemingen bij. Bij het betalen in bitcoin hoeft men ook niet lang te wachten tot de betaling verwerkt is. Bij overschrijvingen in euros en dollars kan dit soms toch enkele dagen duren. De bitcoins staan na verzending vrijwel onmiddellijk op de rekening van de tegenpartij van zodra het bitcoin netwerk de betaling heeft verwerkt. Dit duurt 10 tot maximaal 20 minuten. Internationale betalingen, waarvoor de banken soms veel geld vragen, zijn vrijwel gratis wanneer men bitcoin gebruikt.

Wanneer u met bitcoin betaald, hoeft u ook niet steeds uw persoonlijke informatie in te vullen, zoals bijvoorbeeld met een betaling via een kredietkaart, wat ook weer de nodige tijd bespaard.

Sommigen gebruiken bitcoin om aan hun investeringsportfolio toe te voegen. Hieronder kunnen we de koers bekijken begin 2019 tot nu. We kunnen niet anders dan hen te gelijk geven!

Safe bitcoins Is bitcoin veilig?

Bitcoin is volledig veilig om mee te betalen. Het kan onmogelijk worden nagemaakt door de manier waarop de technologie ontworpen is. Sinds Bitcoin het levenslicht zag, ondertussen al meer dan 10 jaar geleden, is het nog nooit gehackt geweest.

what is blockachin Wat is blockchain?

Blockchain is een technologie die ontwikkeld is samen met bitcoin. Er bestaan echter niet één, maar meerdere blockchains die gebruikt worden voor verschillende doeleinden. Om het principe van blockchain uit te leggen, gaan we nu eerst even kijken naar de blockchain voor bitcoin.

Je kan blockchain zien als een publiek grootboek waarin alle bitcoin transacties die er ooit zijn geweest, worden bijgehouden. Alle computers die aangesloten zijn op het blockchain network downloaden een kopie van dit grootboek en kunnen erop vertrouwen dat deze kopie correct is aangezien het onmogelijk vervalst kan worden door de manier van werken van de blockchain.

Block chain Deel uit maken van de blockchain

Om zelf een transactie in bitcoin te doen, hebt u een wallet nodig met een geheime en unieke code. Dit is de private key van een wallet. Wanneer je een transactie doet, zorgt deze private key voor je persoonlijke handtekening van de transactie. Elke transactie krijgt dan weer zijn eigen unieke code mee, gelinkt aan de persoonlijke private key. Hierna controleert het netwerk van computers of de transactie echt is door de private key te toetsen aan uw public key.

Doordat alle voorgaande transacties al in het grootboek zitten, zowel de inkomende als de uitgaande, weet de blockchain of er genoeg geld op de rekening staat om de betaling effectief door te voeren. De transactie wordt enkel doorgevoerd wanneer aan de vooropgestelde parameters is voldaan.

bitcoins Werkwijze blockchain

Nu gaan we even kijken hoe de blockchain juist werkt. Ongeveer elke 10 minuten worden alle nieuwe geverifieerde transacties gebundeld in een nieuw blok data dat achteraan het grootboek wordt gezet. Deze blokken worden lineair achter het vorige nieuwe blok aangesloten. Elk blok nieuwe data heeft een tijdstempel en ‘hashcode’ van zichzelf en van het vorige blok data in het grootboek. Een hash is een korte digitale representatie van een groot blok data. U kan deze blokken zien als deel van een ketting waar aan de laatste schakel van de ketting elke keer een nieuwe schakel wordt toegevoegd.

Hierdoor zijn vervalsingen in de blockchain uitgesloten aangezien een aanpassing in eender welk deel onmiddellijk duidelijk zou worden doordat de hash codes niet meer overeenstemmen met het vorige blok data. Aangezien elke computer, die aangesloten is in het peer-to-peer netwerk, zijn eigen juiste versie heeft, zal het valse grootboek verworpen worden.

Third part in blockachin Het einde van de tussenpersoon?

Wanneer we dit proces vergelijken met dat van een bank ziet u onmiddellijk het grote verschil, namelijk dat enkel de bank de transactie en de rekeningen kan zien. In dit geval is de bank dus de vertrouwenspersoon die ervoor zorgt dat de transactie daadwerkelijk gebeurt. In een blockchain systeem is er geen centrale persoon meer aanwezig. Alles wordt gecontroleerd door een netwerk van computers waardoor een gedecentraliseerd systeem ontstaat. Hierdoor is er, sinds bitcoin gelanceerd werd in 2009, geen enkele transactie verloren gegaan of vervalst.

De functie van banken, identiteiten verifiëren ter preventie van fraude en dan de rechtmatige transacties registreren, kan door een blockchain sneller, efficiënter en betrouwbaarder worden gedaan en opgeslagen. De bank komt als tussenpersoon te vervallen.

bitcoins Wat brengt de toekomst?

Maar hier stopt het nut van blockchain niet. Wanneer we nu de blockchain loskoppelen van bitcoin zijn de mogelijkheden eindeloos. Niet enkel een waarde-eenheid kan zo veilig worden bewaard, maar alle digitale informatie. Deze wordt dan ook nog eens automatisch geverifieerd en is onmogelijk te vervalsen. Hierdoor kunnen ‘smart contracts’ worden aangegaan die werken volgens het ‘als – dan’ principe.

Er worden softwareprogramma’s ontwikkeld die werken op een blockchain en deze zijn dus uniek ten opzichte van andere software. Alles wordt onmiddelijk vereeuwigd, net zoals bij bitcoin, omdat de programma’s rechtstreeks op de blockchain werken. Het is nadien ook onmogelijk om iets aan te passen aan de overeenkomst zonder dat beide partijen akkoord gaan. Ten tweede heeft het programma de mogelijkheid om cryptogeld en geëncrypteerde data op te slaan en over te dragen. Ten derde wordt de overeenkomst enkel uitgevoerd door de blockchain wanneer aan alle vooraf ingestelde parameters is voldaan.

example of bitcoinsVoorbeeld

Denk bijvoorbeeld aan het huren van een wagen in een digitale wereld. De overeenkomst wordt aangegaan tussen verhuurder en huurder, wordt getekend met hun eigen private keys en hierna opgeslagen in de blockchain. In de overeenkomst wordt vermeld dat de digitale sleutel van de wagen wordt afgeleverd aan de huurder, enkel en alleen wanneer de huurder het overeengekomen bedrag heeft gestort. Dit bedrag zal hij elke maand moeten storten anders wordt de digitale sleutel ongeldig en start de wagen niet meer.

Wanneer de verhuurder nu de digitale sleutel in de blockchain zet, heeft hij aan zijn voorwaarde voldaan en wordt deze sleutel opgeslagen in de blockchain maar nog niet afgeleverd aan de huurder. Pas wanneer de huurder het bedrag stort via de blockchain, is het contract voldaan, zal de blockchain dit verwerken en zal de huurder de sleutel verkrijgen. Het ‘als – dan’ principe is in dit geval voldaan. De tussenpersoon die het contract normaal centraal beheert, valt weg en wordt vervangen door iedereen in de blockchain waardoor er kosten bespaard kunnen worden.

Enkele andere voorbeelden van toepassingen die met blockchain worden ontwikkeld zijn:

  • de mogelijkheid om te kunnen stemmen waarbij niemand de uitslag kan vervalsen,
  • in de gezondheidszorg kunnen alle medische gegevens van een persoon worden opgeslagen in de blockchain maar enkel zichtbaar worden gemaakt aan bepaalde personen via de private keys,
  • het opslaan van je identiteit online om identiteitsdiefstal te voorkomen.